"Dans la confusion de notre époque quand une centaine de voix contradictoires prétend parler au nom de l'Orthodoxie, il est essentiel de savoir à qui l'on peut faire confiance. Il ne suffit pas de prétendre parler au nom de l'Orthodoxie patristique, il faut être dans la pure tradition des saints Pères ... "
Père Seraphim (Rose) de bienheureuse mémoire

mercredi 8 mai 2019

Interview du Métropolite Corneille, Primat de Moscou et de Toute le Russie de l'Eglise Orthodoxe russe des Vieux-Croyants

Métropolite Corneille

Il y a exactement 350 ans, le Grand Concile de Moscou a achevé ses travaux [1] ; il a imposé l'anathème aux anciens rites religieux et condamné les opposants à la réforme ecclésiastique menée par le tsar Alexeï Mikhaïlovitch et le patriarche Nikon. A partir de ce moment, les adeptes de l'ancienne foi orthodoxe, ou plutôt de la foi orthodoxe pré-réforme, ont été considérés pendant des siècles comme illégaux. Le primat de l'Église orthodoxe russe des vieux croyants, Métropolite de Moscou et de toute la Russie, Corneill s'est entretenu avec Pavel Korobov, correspondant de Kommersant, sur la vie actuelle des vieux croyants en Russie et sur leurs relations avec les autorités séculaires et l'Église orthodoxe russe.

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- Combien y a-t-il de paroisses de l'Église du vieux rite (de vieux croyants) en Russie aujourd'hui ?  Combien de vieux croyants vivent-ils dans le pays ?

- Tout d'abord, je tiens à noter qu'après tout, notre Église n'est pas "l'Église des vieux croyants", mais qu'elle est avant tout orthodoxe. S'il est vrai que nous sommes appelés, vieux croyants, depuis le schisme du XVIIe siècle. Le mot clé dans le titre, Église orthodoxe russe de vieux croyants, est orthodoxe, bien que nous soyons communément appelés les vieux croyants, pour nous distinguer des autres confessions religieuses.

Aujourd'hui, nous avons environ 200 paroisses en Russie, 50 en Ukraine et environ 30 en Moldavie. Il y a aussi de nombreuses congrégations plus éloignées.

Aujourd'hui, les vieux croyants sont divisés en deux branches principales - ceux qui reconnaissent le sacerdoce moderne, ayant une hiérarchie ecclésiastique à trois niveaux, et les bezpopovtsi, sans prêtres.  Avant la Révolution, le nombre d'adeptes de l'ancienne foi était estimé à environ 10 à 20 millions. Pourtant, certains disent qu'il y en avait beaucoup plus - pendant longtemps, les vieux croyants n'ont pas annoncé leur foi, craignant d'être persécutés. Aujourd'hui, après l'aventureuse ère soviétique, selon diverses estimations, nous sommes entre un et deux millions. Mais ce sont des statistiques approximatives, il n'y a pas de données officielles.

- Est-ce que de nouvelles congrégations apparaissent en dehors de la Russie ?

- Il y a quelques années, des chrétiens orthodoxes d'Ouganda ont demandé à être reçus au sein de l'Église orthodoxe russe de vieux croyants. Il faut mentionner qu'il ne s'agit pas d'émigrants russes, mais des habitants de ce pays.  Selon eux, ils ont longtemps étudié les différentes religions et ont conclu que l'Eglise la plus salvatrice est celle des vieux croyants. Nous avons parlé avec eux lors d'un Conseil Métropolitain et d'un Congrès général de l'Église, et, par conséquent, ils nous ont rejoints. Maintenant, nous avons plusieurs paroisses et un prêtre ordonné.

Récemment, nous avons reçu un autre appel, cette fois du Pakistan. Leur situation est plus compliquée, car c'est un pays musulman, où le christianisme est persécuté - il n'est pas sûr d'y être orthodoxe. Un prêtre est venu nous voir de là, exprimant le désir de passer à l'ancien rite. Nous avons examiné sa demande et décidé de l'accepter au sein de notre Église. Il est récemment retourné dans son pays natal et prêche activement le christianisme. J'espère que cela inaugurera le salut de nombreux résidents pakistanais.

- Quelle est la différence entre l'Église orthodoxe russe de rite ancien et l'Église orthodoxe russe officielle ?

- Les différences ont commencé après le schisme regrettable de l'Eglise du XVIIe siècle. Pendant sept siècles après le baptême de la Russie, nos ancêtres ont vécu selon les canons qui leur ont été transmis par leurs pères et leurs grands-pères. L'Église a fidèlement préservé ces lois. Puis, soudain, au XVIIe siècle, les autorités ont décidé de tout changer et de justifier la réforme en disant que, en Occident, on prie différemment. A l'époque, il y avait un plan pour libérer Byzance des infidèles, pour qu'Alexis Mikhaïlovitch devienne un tsar-libérateur orthodoxe, et pour le patriarche Nikon - le patriarche universel. Comme nous le savons, cela ne s'est pas concrétisé, mais, pendant que les plans étaient examinés, il a été décidé de réformer l'Église selon le modèle occidental. Ils commencèrent à introduire de force le signe des trois doigts de la croix, car le patriarche Nikon ordonna que le signe des deux doigts de la croix, fermement établi cent ans auparavant, au Concile du Stoglav de 1551, (sous Ivan IV), soit remplacé par le signe des trois doigts [2]. Mais les saints russes canonisés au Concile du Stoglav priaient exclusivement en utilisant le signe des deux doigts, parce que c'est ainsi que le Christ a donné la bénédiction et donc, selon la tradition, les apôtres ont prié. Cette tradition a été rompue au XVIIe siècle. En outre, au cours de la réforme, certaines manifestations ont été abolies. D'une manière générale, un grand nombre d'observances, ou rites, que l'Église a toujours considérés comme essentiels, ont été modifiés. Peut-être ne sont-ils pas aussi importants pour la population d'aujourd'hui : maintenant ils disent souvent : tant qu'il y a la foi, tant qu'il y a de l'amour dans le cœur. Mais ce n'est pas une interprétation parfaitement vraie, parce que la foi est la totalité de toutes les traditions, coutumes, fondements de l'Église. Le Seigneur dit : "Celui qui M'aime vit selon mes lois. "La capacité de le faire légalement a été éliminée. Par conséquent, nos ancêtres, après le schisme, ont décidé qu'ils n'accepteraient pas ces réformes et ces pratiques occidentales étrangères, d'autant plus qu'elles étaient imposées de force. Ils ont compris que les réformes ont été menées à bien sans l'approbation d'un concile général. Notre Église conserve la véritable Orthodoxie non réformée, une Orthodoxie salvatrice, avec le véritable signe de croix, qui existait avant le XVIIe siècle dans la Sainte Russie. 

- Une personne moderne peut avoir l'impression que les vieux croyants sont des gens du Moyen Âge, qui n'utilisent pas les téléphones portables, les ordinateurs, vivent selon les lois du 17ème siècle et utilisent des échardes de bois allumées pour éclairer la prière. Les vieux croyants utilisent-ils la technologie moderne ?

- Que les vieux croyants n'utilisent pas la technologie est un mythe. En fait, les vieux croyants de toutes les époques utilisaient une technologie de pointe. Par exemple, de riches hommes d'affaires de jadis ont, à une certaine époque, acheté et importé des technologies européennes avancées. Ils se sont rendus dans les pays occidentaux pour y étudier et ont mis en place des installations de production à forte intensité technologique en Russie. La famille Ryabushinski, par exemple, a construit la première usine automobile en Russie. Non seulement les anciens croyants utilisaient toujours des technologies de pointe, mais ils les fabriquaient eux-mêmes. C'étaient généralement des gens instruits, érudits et ayant l'esprit d'entreprise.

Comme aujourd'hui, les vieux croyants utilisent tous les types de technologie moderne. Il n'y a pas de rejet idéologique de la technologie par les vieux croyants. Notre métropole, notre séminaire et nos diocèses ont des sites web. Nous utilisons la communication mobile et tout type d'équipement, à condition qu'il soit bénéfique et non nocif pour notre âme. 

- Y a-t-il aujourd'hui des philanthropes parmi les vieux croyants, comme Savva Morozov ou Ryabushinski, qui aident l'Église ?

- Le fait est que le XXe siècle n'a pas été propice à faciliter les intérêts commerciaux des Savva Morozov, Ryabushinski, Kuznetsov et autres entrepreneurs. Tout a été effacé et à la racine éradiqué dans les années 20 et 30 du siècle dernier, lorsque l'"âge d'or" des vieux croyants a pris fin. Comme le disent les historiens, avant la Révolution, environ 60 à 70% du capital mobile total de la Russie était entre les mains d'entrepreneurs vieux croyants. Avant 1917, la plupart des cosaques étaient vieux croyants. Les marchands prospères et les villageois aisés que l'on appellera plus tard les koulaks étaient aussi pour la plupart des vieux croyants. C'étaient des gens honnêtes qui savaient travailler non pas par peur, mais en toute conscience. Ils se sont entraidés, ce qui est très important. Il est également important de dire que les vieux croyants étaient des patriotes, dans le bon sens du terme. Par exemple, la devise des Morozov était "Le bien de la Russie est notre bien." Il serait très souhaitable qu'aujourd'hui, le plus grand nombre de personnes possible, en particulier les entrepreneurs, comprennent qu'ils vivent dans le pays où ils sont nés [qui les a vus naître] - que leur patrie est ici, et non à l'étranger, où ils exportent des capitaux. Les Morozov et les Ryabushinski n'ont jamais fait cela, ils étaient différents, ils ont tout fait pour soutenir le patrimoine culturel du pays. Par exemple, Pavel Tretyakov collectionnait des peintures et construisait sa propre galerie - il faisait tout cela pour son pays. Et, en retour, ils n'ont rien demandé au tsar - ils croyaient que cela devait être fait pour s'assurer que notre patrie soit ferme et puissante, assurant ainsi le bien public. Et Dieu les a aidés dans cette importante poursuite. Je voudrais que cette perception revienne - aujourd'hui, nous n'avons pas beaucoup de gens qui croient que le bien de la Russie est leur bien personnel.

Jusqu'à présent, la Russie n'avait pas créé les conditions pour l'émergence de nouveaux Ryabushinski, Morozov, Kuznetsov, mais je pense qu'ils finiront par apparaître. Aujourd'hui, le gouvernement nous aide à réinstaller en Extrême-Orient de vieux croyants venus de l'étranger. Je pense que si cette réinstallation avait lieu, il y aurait un bon potentiel pour l'émergence de nouveaux philanthropes. Nous avons parlé de la réinstallation des vieux croyants avec Vladimir Vladimir Vladimirovitch Poutine lors de sa visite en mai de cette année.

- Et d'où viennent ces colons ?

- Nous parlons maintenant d'immigrants d'Amérique latine - des centaines de personnes sont prêtes à déménager et un programme spécial a été mis sur pied pour leur faciliter la vie dans des conditions normales ; les premiers établissements seront établis. J'espère qu'avec le temps, ceux qui souhaitent s'installer en Russie bénéficieront du soutien du gouvernement russe, commenceront à se réinstaller et deviendront un bon modèle pour nos concitoyens, car ils ne boivent ni ne volent. Aujourd'hui, les vieux croyants peuvent servir d'exemple positif, comme ils l'ont toujours fait. Je pense que le président le comprend. De nos jours, le travail honnête est très demandé. Si le programme de réinstallation des anciens croyants était mis en œuvre, il produirait sans aucun doute des résultats positifs. 

- Donc vous pensez que les vieux croyants peuvent guérir l'aspect moral de l'économie ?

- L'essentiel ici, c'est la foi. Les vieux croyants peuvent améliorer notre société et accomplir beaucoup d'autres choses. Pour allumer un feu, il faut d'abord souffler sur un peu de charbon, ce n'est qu'ensuite que les flammes s'allument. Les vieux croyants pourraient facilement devenir cette étincelle, ce charbon. Bien sûr, l'aide de Dieu dans l'amélioration de la société est essentielle. Je pense en fait que le Seigneur a préservé les vieux croyants seulement pour que nous puissions prier aujourd'hui pour la Russie de manière vraiment orthodoxe, comme le fait Agathia Lykova (une descendante de notre Église). Je pense que ses prières s'adressent directement à Dieu, parce qu'elle est une sainte ermite. Il est miraculeux que les vieux croyants existent aujourd'hui, parce que, depuis cette terrible persécution sous Alexis Mikhaïlovitch jusqu'au règne de Nicolas II, toute la dynastie des Romanov - certains plus, certains moins - a tout fait pour extirper les vieux croyants de Russie. Et, à l'époque soviétique, dans les années 30 et 40, la hiérarchie de l'Eglise des vieux croyants a peut-être pris fin, mais le Seigneur nous a miraculeusement préservés. Et maintenant, Dieu merci, il y a une perspective positive pour l'avenir des vieux croyants.

- Quels sont les moyens de l'Église du vieux croyant ?

- L'Eglise est le corps du Christ, dont la tête est le Christ. Quand nous vivons selon les commandements du Seigneur, Il prend soin de nous. Le Christ dit que nous devons d'abord prendre soin du salut spirituel de notre âme, et tout le reste suivra, c'est-à-dire qu'Il prendra soin de nous. Oui, la majorité des Russes d'aujourd'hui vit modestement - nous n'avons pas de sols en marbre, ou des lustres dorés. Mais les vieux croyants ont toujours vécu modestement, sans prétention de richesse. Le Seigneur n'a jamais encouragé l'enrichissement personnel et l'accumulation. La simplicité et la modestie sont le style de vie auquel un chrétien doit aspirer et, dans une certaine mesure, nous vivons ainsi. Dieu merci, il n'y a pas de persécution maintenant. Certes, aujourd'hui, les autorités ne nous aident pas beaucoup, mais elles n'interviennent pas - ne détruisent pas les temples, n'emprisonnent pas, comme elles l'ont fait avant et après la Révolution. C'est très important. Les vieux croyants sont autosuffisants, ayant survécu grâce à leur interaction, leur aide mutuelle, leur soutien et leur amour fraternel.

- Quelle est aujourd'hui la relation entre l'Église orthodoxe russe de la vieille-croyance et le Patriarcat de Moscou ?

- Je les qualifierais de "coexistence pacifique". On peut aussi les appeler de bon voisinage.  Si avant la Révolution l'Etat a participé à la confrontation entre nous, aujourd'hui, Dieu merci, il s'est distancié de cette activité, en traitant tout le monde de la même façon, ce qui est très bien. Je suis membre du Conseil présidentiel pour l'interaction avec les associations religieuses. Cela signifie que l'État reconnaît les anciens croyants au même titre que les autres confessions traditionnelles. Bien que les autorités se rendent compte que nous ne sommes pas aussi nombreux, selon les statistiques, nous sommes néanmoins respectés au même titre que les autres confessions traditionnelles, car nous sommes une véritable Église orthodoxe traditionnelle. Les relations de bon voisinage qui se sont établies entre le Patriarcat de Moscou et nous aident à faire en sorte que les gens ne s'aigrissent pas et vivent en paix ; elles aident la société à lutter contre l'ivrognerie, la toxicomanie, l'avortement et autres, ce qui se fait actuellement, Dieu merci.

- Selon vous, est-il possible à notre époque de surmonter la scission du XVIIe siècle, en unissant votre église avec l'EOR [Eglise Orthodoxe Russe]?

- Non, parce que les blessures de la séparation sont trop profondes. Nous sommes très différents par essence, dans les rites, dans l'esprit. Nous ne pourrons jamais accepter leur rituel et il est peu probable qu'ils désirent revenir à leur ancienne foi dans un avenir proche. [3]

- Quelle est l'attitude des vieux croyants envers le pouvoir séculier ? 

- Sous les Romanov et sous le régime soviétique, nous avons été persécutés. L'attitude envers nous a commencé à changer après la célébration du millième anniversaire du baptême de Rus (en 1988), lorsque l'idéologie athée soviétique en béton armé s'est effondrée. Même si nous abusons beaucoup de l'influence de la perestroïka, la chose la plus importante est qu'elle nous a donné la liberté spirituelle. La liberté de croire et la liberté de prêcher sont très importantes pour quiconque a la foi. Les vieux croyants en sont privés depuis longtemps. Nous sommes reconnaissants à Dieu d'avoir maintenant la liberté. Aujourd'hui, les autorités laïques nous traitent avec respect.

Le 31 mai de cette année, un événement historique a eu lieu dans la vie de notre église - Vladimir Vladimirovitch Poutine a visité notre centre spirituel à Moscou (Rogozhskoe). Autrefois, nous ne pouvions pas rêver que des tsars ou des secrétaires généraux visitent notre centre spirituel de Moscou. Pour la première fois en 350 ans (depuis le schisme, dont le début peut être considéré comme le Concile de 1666-1667), un chef d'Etat nous a rendu visite.

- Comment s'est passée la réunion ? 

- Vladimir Vladimirovitch a visité notre cathédrale de Pokrovskiy et a passé en revue l'exposition intitulée "Volonté et fidélité à la tradition". Cette exposition raconte les traditions et la vie des anciens croyants du XVIIe au XXe siècle. On peut dire que le président a inauguré cette exposition. Il a rencontré notre jeunesse - des chanteurs ont chanté pour lui des chants dans un style byzantin ancien que nous, les vieux croyants, avons conservé.  À mon avis, la plus grande chose qui l'a impressionné, c'est le chant de cette même église.  Il a vu des gens qui adhèrent à la vieille tradition russe : des hommes en caftan, portant la barbe, des femmes en sarafan. Il a vu que cette vieille croyance est vivante. Je pense qu'il est vraiment important pour le président que la vieille croyance de la population vive et progresse aujourd'hui. 

- Priez-vous pour Poutine ? 

- Oui, nous prions "pour la santé et le salut de ceux qui sont au pouvoir." Je sais que les anciens croyants priaient pour Pierre le Grand, qui les opprimait, parce que l'apôtre Paul disait que nous devons remercier Dieu pour toutes les autorités. Toute autorité est donnée aux gens par Dieu. Parfois, c'est un châtiment, parfois une bénédiction pour ceux qui vivent selon les commandements de Dieu (comme nous le voyons maintenant), mais, quoi qu'il en soit, prier "pour ceux qui sont au pouvoir" est dans la tradition de l'Église orthodoxe.

- La visite du Président peut-elle être interprétée comme une réconciliation de l'Eglise et de l'Etat qui, depuis des siècles, opprimaient les vieux croyants ?


- Vladimir Vladimirovitch lui-même a dit à un moment donné que l'État rembourserait les dettes à l'Église. C'est une déclaration très importante. Je pense que le président comprend que l'Église est un fondement spirituel pour le peuple, en particulier pour les gens ordinaires. Aujourd'hui, il est très important pour nous de préserver les traditions et coutumes religieuses. Nous sommes reconnaissants aux autorités pour leur soutien. On peut dire que nous avons déjà de bonnes et fructueuses relations avec l'État. Pour cela, nous sommes très reconnaissants à Dieu et au gouvernement.


Version française Claude Lopez-Ginisty
d'après


Notes:


(1) L'article a été publié en 2017.


(2) Lors de cette polémique, les vieux croyants dirent avec justesse que sur la Croix, lorsque l'on se signe, c'est le Christ ( vrai Dieu et Vrai homme, deux natures représentées par 2 doigts) que l'on met sur la Croix, et non la Trinité. 

[3]Il y a cependant une partie de l'Eglise Orthodoxe Russe (Les vieux croyants Unis [Edinoviertsy]) qui depuis le XIXe siècle célèbre selon le vieux rite dans l'Eglise officielle. Idem pour l'ERHF dans les années 1970.

1 commentaire:

Laurence Guillon a dit…

Je pense qu'il y a une erreur de traduction, Antiquité, en français, correspond à la période précise qui précède l'adoption du christianisme par Constantin. Il vaudrait mieux parler de temps passé ou de vieille Russie. J'aime les vieux-croyants, j'ai toujours sympathisé avec leur position, et cet article me confirme dans cette sympathie. Je regrette profondément qu'ils soient parfois un peu raides et ne veuillent pas essayer de se rapprocher des nikoniens, et réciproquement. L'Eglise nikonienne a commis de vraies erreurs, on le voit dans l'iconographie ou le chant liturgique. En même temps, je ne peux pas faire l'impasse sur tous les grands saints russes qui ont suivi le schisme, au XVIII, XIX et sur tous les martyrs du XX°siècle. Mon voeu le plus cher serait, malgré l'avis du métropolite Corneille qui m'a l'air, par ailleurs, d'un homme très bien, une réconciliation de ces deux branches quand même très voisines de l'orthodoxie russe, avant la fin des temps. Les vieux-croyants ont énormément de choses à apporter à leur pays, sur le plan de la mémoire, de la rigueur, de la fidélité et de l'honnêteté.