"Dans la confusion de notre époque quand une centaine de voix contradictoires prétend parler au nom de l'Orthodoxie, il est essentiel de savoir à qui l'on peut faire confiance. Il ne suffit pas de prétendre parler au nom de l'Orthodoxie patristique, il faut être dans la pure tradition des saints Pères ... "
Père Seraphim (Rose) de bienheureuse mémoire

jeudi 24 mai 2018

L'Eglise, un lieu pour renaître: Conférence donnée par Père Placide (Monastère de Solan - la Bastide d'Engras - 4 juin 2001)




Ce thème, je serais tenté de le préciser par " l'Eglise, lieu de notre nouvelle naissance ou de notre naissance d'en haut ", ou encore " l'Eglise, sein maternel de notre nouvelle naissance ".
En effet, être chrétien, c'est renaître, naître à une nouvelle vie qui est une vie d'en haut. Il faut pour cela revenir à l'entretien de Nicodème avec le Seigneur dans l'évangile selon Saint Jean : 

Il y avait parmi les pharisiens un homme qui s'appelait Nicodème, un des notables juifs. Il vint de lui à Jésus et lui dit : " Rabbi, nous le savons, tu es un maître qui vient de la part de Dieu. Personne ne peut accomplir les signes que tu accomplis si Dieu n'était avec lui ". Jésus lui répondit : " en vérité, en vérité, je te le dis, à moins de naître (là il y a un terme grec qui veut signifier " à la fois, de nouveau ou d'en haut " et dans l'évangile de Saint Jean, dans les paroles du Seigneur telles qu'il nous les rapporte, on retrouve souvent cette ambiguïté qui permet au Seigneur de passer d'un niveau à un autre). [À moins de naître] d'en haut, nul ne peut voir le royaume de Dieu ". Nicodème lui dit : " Comment un homme peut-il naître une fois qu'il est vieux ? peut-il une seconde fois entrer dans le sein de sa mère et naître " ? [Nicodème entend l'expression naître de nouveau, une seconde fois.] Jésus répondit : " en vérité, en vérité, je te le dis, à moins de naître d'eau et d'esprit, nul ne peut entrer au royaume de Dieu. Ce qui est né de la chair est chair, ce qui est né de l'esprit est esprit.
Ce texte nous renvoie à un autre passage, le prologue de l'évangile de Saint Jean, où nous lisons, parlant du Verbe incarné : 

Il est venu chez lui et les siens ne l'ont pas reçu. Mais à tous ceux qui l'ont reçu, Il a donné le pouvoir de devenir enfant de Dieu. A ceux qui croient en Son nom, qui ne sont pas nés du sang ni d'un vouloir d'homme, mais de Dieu.

Je sais bien qu'il existe deux versions de ce texte mais celui-ci est le plus couramment retenu et semble bien être le texte authentique de Saint Jean. Il nous précise bien que le Christ est venu, s'est incarné afin que les hommes puissent devenir enfants de Dieu, qu'ils naissent non plus seulement d'une essence terrestre et charnelle mais aussi de Dieu lui-même, qu'ils naissent véritablement d'en haut. 

Devenir chrétien, c'est donc accéder à une vie nouvelle, recevoir une vie nouvelle, être engendré comme enfant de Dieu, et ceci au sens le plus fort. Et cette vie nouvelle que l'on reçoit ainsi est une participation à la vie divine, à la vie incréée de Dieu. Un auteur qui connaissait bien un Père de l'Eglise écrivait ceci à propos de cette divinisation du chrétien, de cette naissance à une vie nouvelle : La grâce est la vie même de Dieu communiquée à un homme, non pas en image, si ressemblante que cette image puisse être, mais réellement et en vérité. Par la grâce, par le don de l'Esprit Saint, par la venue en nous de l'énergie divine, nous sommes pénétrés de Dieu, imprégnés de Dieu. Nous vivons en Lui, nous participons de sa nature comme le fer rouge participe du feu et tout en restant fer il devient feu, brillant et brûlant comme le feu. De là ces expressions si connues et si peu comprises que : par la grâce nous sommes fils de Dieu, fils du Père, dans le Christ, dans le fils unique, membres de Jésus Christ et Dieu nous-mêmes. Expressions qui ne sont pas de simples figures mais qui renferment dans nos insondables profondeurs des réalités aussi merveilleuses que certaines. Tel est le mystère de la sanctification : par la grâce, nous sommes déifiés. 

Cette expression qu'emploient sans cesse les Pères de l'église, chez qui on retrouve si souvent cette image du fer rouge pénétré par le feu pour exprimer cette condition nouvelle de l'homme qui participe ainsi à l'énergie divine, à la grâce divine. 

Cette vie divine que nous recevons est intimement liée, et même identique d'une certaine manière à ce que le Nouveau Testament appelle la charité. Non pas la charité au sens dévalué que ce mot a en français, mais au sens d'un amour oblatif, d'un amour qui se donne, d'un amour qui n'est pas conditionné par l'amour de l'autre, par la réponse que nous recevons à notre attente. Cette vie divine, au fond, correspond à ce que les prophètes appelaient la loi nouvelle, la loi de nouvelle alliance. En effet, sous l'Ancien Testament, le peuple juif, le peuple de Dieu, obéissait à une loi extérieure, gravée sur les tables de pierre que Moïse avait reçues sur le Mont Sinaï. Et les prophètes, ayant constaté l'échec de cette économie qui avait surtout permis à l'homme de prendre conscience de sa faiblesse, de l'impossibilité d'obéir à la loi de Dieu par ses propres forces, en comptant seulement sur sa volonté et sur ses capacités humaines, les prophètes avaient annoncé une nouvelle alliance où cette loi ne serait plus simplement une loi extérieure, consistant en des mots, mais une loi inscrite au fond de l'être, une loi identique au don de l'esprit saint. "Je mettrai ma loi au fond de leur être et je l'écrirai sur leur cœur " (Jérémie, chapitre 31). Nous retrouvons cela dans le prophète Ezéchiel : " Je mettrai mon esprit en vous et je ferai que vous observiez mes lois " C'est pour cela que lorsque le Seigneur, dans l'Evangile, nous dit qu'il nous donne un " commandement nouveau ", " une loi nouvelle ", il ne s'agit pas d'une loi extérieure. Ce n'est pas une loi qui consiste dans les mots. C'est une loi qui est une vie véritablement inscrite dans nos cœurs, une loi de vie, une loi qui jaillit de l'être nouveau qui nous est donné. Quand le Seigneur nous dit : " Je vous donne un commandement nouveau : aimez-vous les uns les autres comme je vous ai aimés. Il n'y a pas de plus grand amour que donner sa vie pour ceux qu'on aime ", le Christ veut dire que cette loi nouvelle va être identique au don du Saint Esprit. Il la formule avec des mots, extérieurement, mais cette loi ne peut être observée par nous que si elle est en même temps inscrite dans nos cœurs, que si à cette loi correspond un être nouveau, une présence de l'Esprit Saint, de l'énergie divine dans notre cœur, qui nous donne à la fois le sens, la compréhension de ce que Dieu veut, de ce que Dieu est, et qui nous donne en même temps l'impulsion, le mouvement pour y obéir, pour la suivre. Bien sûr cela ne fait pas l'économie de notre liberté : il faut que nous consentions à ce mouvement, à cette impulsion, à cette vie qui est au fond de nous. Mais au point de départ il y a ce don de Dieu qui est le don de la vie nouvelle le don de la déification, qui fait que nous participons vraiment à ce que Dieu est. Dieu est amour, nous dit Saint Jean. Et cette vie nouvelle que nous recevons, c'est précisément la charité, c'est précisément l'amour vrai. Dans la première épître de Saint Jean, au chapitre 4, nous lisons : Bien aimés, aimons-nous les uns les autres puisque l'amour est de Dieu et que quiconque aime est né de Dieu et connaît Dieu. Celui qui n'aime pas n'a pas connu Dieu car Dieu est amour. 

Ces paroles sont vraiment le cœur de la révélation chrétienne, de la révélation du Nouveau Testament, de la nouvelle alliance. La nature de Dieu, ce que Dieu est essentiellement, c'est amour, c'est charité dans ce sens supérieur du mot. Et la charité qui est en nous est une véritable participation à ce que Dieu est. Ce n'est pas une simple vertu humaine, ce n'est pas une simple disposition psychologique : cela suppose véritablement une participation à ce que Dieu est par nature, à la nature incréée de Dieu. Lorsqu'au fond de notre cœur nous découvrons ce sens de l'amour, que nous sommes inclinés à aimer véritablement les autres, que nous découvrons tout au fond de nous mêmes, bien en dessous de toute l'agitation superficielle de notre âme, de toutes les tendances qui s'agitent en nous, il y a ce sens intime de la charité, de l'amour vrai qui, pour un chrétien est ce qu'il y a de plus essentiel en lui, qui est vraiment inscrit dans le fond de son cœur, ce n'est pas quelque chose d'humain que nous découvrons, mais bien une participation à ce que Dieu est. C'est vraiment la présence en nous de la grâce incréée de Dieu que nous découvrons ainsi. 

Ainsi donc cette vie nouvelle à laquelle nous naissons, c'est la vie de la charité, mais une vie proprement divine. Quiconque aime est né de Dieu : c'est vraiment une nouvelle naissance, un nouvel être qui nous est donné car Dieu est amour. Nous participons vraiment à ce que Dieu est et c'est cet amour qui est le cœur de la vie chrétienne, qui en est l'essentiel. Tout le reste s'y ramène, comme le Seigneur l'a souvent dit dans l'Evangile. Saint Augustin (dont l'enseignement, sur certains points, n'est pas absolument conforme à la tradition des pères grecs, mais en l'occurrence, il est dans la ligne même de l'Evangile), Saint Augustin a donné un très bon commentaire de la première épître de Saint Jean : C'est donc la charité seule qui distingue les fils de Dieu des fils du diable. Ils peuvent bien tous se signer du signe de la Croix du Christ, répondre tous amen, chanter tous alleluia, se faire tous baptiser, entrer dans les églises, bâtir des basiliques, les fils de Dieu ne se discernent des fils du diable que par la charité. Ceux qui ont la charité sont nés de Dieu. Ceux qui ne l'ont pas ne sont pas nés de Dieu. (Indice considérable et discernement capital.) Aies tout ce que Dieu voudra, si cela seul te manque, tout le reste ne sert de rien. Mais si tout le reste te manque, et que tu n'aies que cela, tu as accompli la loi. Tu as en toi cette vie divine, cette vie incréée. 

Et comme disait justement Saint Grégoire de Nazianze, dans l'église empirique, dans l'église visible : " il y en a qui semblent être dedans et qui sont dehors " parce qu'ils n'ont pas la charité. Il y en a aussi, pour de multiples raisons qui ne dépendent pas de leur volonté et que Dieu seul connaît, qui ne sont pas visiblement dans l'église : ils semblent être dehors et ils sont dedans. Ceci ne doit cependant pas relativiser l'importance de l'église visible et des sacrements visibles. Dans ce texte de l'entretien avec Nicodème, le Seigneur précise bien qu'il faut renaître de l'eau et de l'esprit. Le Seigneur lie l'eau du baptême et le don de l'Esprit Saint. C'est la voie normale établie par le Christ. Qu'il y ait des suppléances pour les hommes qui ne peuvent pas connaître le Christ et l'Eglise, Dieu le sait, Dieu, qui est le salut de tout homme, en a disposé dans sa sagesse et dans son amour, mais il reste qu'il y a une voie normale qui a été établie positivement par le Christ : le baptême est la voie d'entrée dans cette vie nouvelle. 

Mais cet engendrement qui commence avec le baptême ou plus largement avec l'initiation chrétienne, où la grande tradition de l'Eglise n'a jamais séparé baptême, chrismation et eucharistie, cette nouvelle naissance n'est pas achevée une fois pour toutes. En effet, elle n'est pas donnée dans sa plénitude tout de suite. Cet engendrement est continuel et progressif. Il constitue toute la vie chrétienne. De notre baptême à notre mort, nous avons à croître et à développer en nous cette vie nouvelle. Le Christ doit sans cesse, de plus en plus, être engendré en nous. Toute la vie du chrétien est un engendrement, grâce à la collaboration de notre liberté. Il faut que nous consentions à cette vie nouvelle déjà déposée en germe en nous par le baptême pour qu'elle se développe, pour qu'elle puisse peu à peu produire tous ses effets. L'apôtre Paul y a beaucoup insisté dans ses épîtres pastorales, notamment dans l'épître aux colossiens, chapitre 2, où il parle de sa vie apostolique comme d'un combat continuel pour les colossiens et tant d'autres afin, dit-il, " qu'ayant leur cœur étroitement rapproché dans l'amour, ils parviennent au plein épanouissement de l'intelligence (au sens de communion profonde et vitale avec Dieu et non au sens d'intellectuel), qui leur fera pénétrer le mystère du Christ ". Déjà, dans son épître aux Galates (chapitre 4), Saint Paul disait :

Quand vint la plénitude des temps, Dieu envoya son fils né d'une femme afin de nous conférer l'adoption filiale. Dieu a envoyé dans nos cœurs l'Esprit de son fils qui crie : Abba, Père ! mes petits enfants, que j'enfante à nouveau dans la douleur jusqu'à ce que le Christ soit formé en vous.

Saint Paul souligne le fait que par l'incarnation du Christ, Dieu nous a adoptés pour ses fils. Le jour de la Pentecôte, Dieu a envoyé, par le Christ ressuscité, son esprit dans l'église et en plus, l'apôtre Paul a enfanté constamment ces chrétiens jusqu'à ce que le Christ soit formé en eux. Cette formation du Christ a quelque chose de continuel et de progressif dans la vie du chrétien. Ajoutons, si nous voulons percevoir toute la dimension de cette vie nouvelle, qu'elle ne sera achevée en nous qu'au jour de la parousie par notre résurrection corporelle. Dans la première épître aux corinthiens, Saint Paul dit, en parlant de la résurrection : 

Je l'affirme, frères, la chair et le sang ne peuvent hériter du royaume de Dieu. Ni la corruption de l'incorruptibilité. Oui, je vais vous dire un mystère : nous serons transformés. En un clin d'œil, au son de la trompette finale, les morts ressusciteront, incorruptibles, et nous, nous serons transformés. Il faut en effet que cet être corruptible revête l'incorruptibilité, que cet être mortel revête l'immortalité.

Nous retrouvons ici l'expression de l'évangile de Saint Jean, la chair et le sang sont hérités du royaume de Dieu mais déjà, par le baptême, nous recevons les prémices de cette nouvelle naissance qui est un don de Dieu et qui se développe au cours de notre vie chrétienne. Finalement, c'est la transformation, la transfiguration de notre corps lui-même au jour de la résurrection qui achèvera cette naissance et qui fera que, dans notre corps lui-même, ressuscitée, transfigurée, la vie divine répandra tous ses effets. Nous sommes donc là en présence d'une vie qui a une tendance eschatologique, qui nous oriente vers cet accomplissement final qu'est la résurrection et l'instauration du royaume définitif de la Jérusalem céleste. Voilà ce qu'est cet engendrement, cette nouvelle naissance par laquelle nous entrons dans la vie chrétienne, cette nouvelle naissance qui fait de nous à la fois des membres du Christ, des fils de Dieu et qui nous fait entrer dans le royaume de Dieu au sens que l'Evangile donne à ce mot. 

De cet engendrement, l'Eglise est le lieu et le sein maternel. C'est ici que nous pouvons éprouver une difficulté. En effet, la réalité de l'Eglise est sans doute le point de la doctrine chrétienne le plus difficile à comprendre et à accepter pour l'homme d'aujourd'hui. Beaucoup de nos contemporains échappent tout de même à l'athéisme et admettent plus ou moins consciemment l'existence de Dieu, d'une façon parfois vague. Il leur est déjà plus difficile de voir dans le Christ plus qu'un maître de sagesse ou une personnalité particulièrement exemplaire. Trop peu nombreux sont ceux qui aujourd'hui peuvent proclamer avec Saint Pierre : " tu es le Christ, le fils du Dieu vivant ", ou encore : " le salut n'est en aucun autre car il n'est sous le ciel aucun autre nom donné par les hommes par lequel nous devions être sauvés " (les Actes, chapitre 4). Admettre que le Christ les l'unique Sauveur de l'humanité n'est pas facile pour l'homme d'aujourd'hui. On tombe aisément dans le syncrétisme qui nous présente dans le christianisme une voie parmi les autres, une simple forme d'une recherche spirituelle qui n'a rien d'exclusif. Or nous ne pouvons être sauvés que par le Christ. S'il advient que les hommes peuvent être sauvés sans même connaître le Christ, ils sont tout de même sauvés par Lui. Un peu comme le paralytique de l'Evangile qui a été guéri par le Christ sans savoir qui l'avait guéri. 

Il est plus difficile encore pour l'homme d'aujourd'hui, et peut-être aussi pour nous mêmes, d'admettre la nécessité de l'Eglise et de reconnaître son rôle essentiel dans notre vie chrétienne. Pour beaucoup d'homme aujourd'hui, l'Eglise constitue une difficulté insurmontable. Même parmi les chrétiens orthodoxes croyants, pratiquants, il en est sans doute plus d'un qui ne réalise pas toute l'importance de l'Eglise, qui ne lui accorde pas sa juste place dans sa vie spirituelle. En effet, pourquoi ne pouvons nous pas aller à Dieu directement, nous adresser au Christ directement en faisant l'économie de tout intermédiaire et de toute médiation humaine dont il est trop facile de voir les lacunes et les défauts. Quelle nécessité y a-t-il de s'agréger à un corps social, à un peuple, fut-il le peuple de Dieu ? Quel besoin avons-nous de nous soumettre à l'autorité d'une hiérarchie et d'une tradition. Pourquoi l'Eglise ? Pourquoi surtout, l'Eglise sous son aspect institutionnel - encore que l'on ne peut pas dire que l'Eglise soit une institution, ce n'est pas une vue juste sur ce qu'elle est car alors on la verrait de façon trop humaine. 

Pourtant, la réponse est simple : c'est parce que le Christ a voulu qu'il en soit ainsi. Lorsque Pierre eût confessé sa foi dans sa messianité, le Christ lui déclara : " et moi je te dis que tu es Pierre, et sur cette pierre je bâtirai mon église ". dans le texte grec de l'Evangile, le Christ emploie ce mot église qui était dans la Bible grecque des septante, la traduction d'un mot hébreux qui avait d'ailleurs son équivalent en araméen, qui signifie l'assemblée, l'assemblée d'Israël, qui désigne le peuple d'Israël surtout comme assemblée liturgique. Ce terme avait été repris peu avant l'époque du Christ par des groupes juifs qui attendaient ardemment la venue du messie et qui estimaient devoir constituer le groupe fidèle qui allait accueillir le messie, le nouvel Israël régénéré qui accueillerait le roi messianique. Le Christ, en employant cette expression, marque bien qu'il a l'intention de fonder et de bâtir sur les apôtres, et sur Pierre le premier, qui résume en lui tout le corps apostolique, de bâtir sur lui ce peuple nouveau, cet Israël renouvelé, héritier de toutes les promesses et en qui s'accomplirait le dessein, tout le destin d'Israël et l'avènement du Royaume de Dieu. L'emploi de ce mot montre bien que son intention, sa mission, son œuvre va être de fonder une Eglise, entendue dans ce sens. Le Seigneur Jésus affirmait ainsi sa volonté d'établir une Eglise et de s'associer des hommes pour en être avec Lui et en Lui le fondement. 

Pierre lui-même, dans sa première épître, dira aux chrétiens qu'ils ne sont pas des individus isolés dans leur relation avec Dieu, mais qu'ils sont les membres d'un peuple dont l'ancien Israël était l'ébauche, la préparation et la promesse. " Vous êtes une race choisie, un sacerdoce royal, une nation sainte, un peuple que Dieu s'est acquis afin que vous annonciez les perfections de celui qui vous a appelés des ténèbres à son admirable lumière " (première épître de Pierre, chapitre 2). Saint Pierre reprend ici des termes de la tradition biblique du deutéronome qui était appliquée au peuple d'Israël. Saint Paul, dans son épître aux éphésiens, reprend l'image de la pierre de fondation que le Christ a utilisée à Césarée de Philippe à propos de Pierre pour souligner l'importance du ministère apostolique dans l'Eglise : " Vous êtes concitoyens des Saints et membres de la famille de Dieu, édifiés que vous êtes sur le fondement des apôtres et les prophètes dont Jésus Christ lui-même est la pierre angulaire " (chapitre 2). 

Cette volonté du Christ d'établir une Eglise, de nous sauver dans et par l'Eglise, n'a cependant rien d'arbitraire et de gratuit. La fondation de l'Eglise par le Christ s'identifie avec le but même de toute sont œuvre de salut, de toute son œuvre rédemptrice. Le péché, et ceci est clair dès les premiers chapitres de la Genèse, le péché est essentiellement une œuvre de division : en se séparant de Dieu, l'homme brise le lien qui l'unit aux autres hommes. Toute l'histoire de l'humanité en témoigne depuis la faute d'Adam. Depuis le meurtre d'Abel par Caïn, la Tour de Babel jusqu'aux meurtres, aux génocides et aux Goulags de notre temps. Le mystère du Salut accompli par le Christ, au contraire, est essentiellement une œuvre de réunification. Et s'est unie à notre nature humaine exsangue et disloquée afin de lui communiquer l'énergie vivifiante de son Esprit Saint et ainsi, la re-souder et la réunifier en la faisant participer à sa vie divine. C'est ce but unique de toute son œuvre rédemptrice que le Christ exprimait devant son Père dans sa prière après la Cène : " je leur ai donné la gloire (au sens biblique du mot, c'est à dire le rayonnement de la divinité, l'énergie du Saint Esprit) que tu m'as donnée afin qu'ils soient un comme nous sommes un, moi en eux et Toi en moi, afin qu'ils soient parfaitement un ". Toute l'œuvre du Christ est de nous communiquer cette vie divine qui fait l'unité du Verbe et du Père dans la Trinité, que le Christ peut ressusciter et possède en plénitude dans son humanité, qui est la vie que l'Esprit Saint a communiquée à l'Eglise à travers le corps apostolique au jour de la Pentecôte. Le Seigneur Jésus a voulu faire de nous les sarments de la vraie vigne dont il est le cep et les membres de son corps dont il est la tête. C'est cela être membre de l'Eglise. Ce n'est pas simplement faire partie d'un organisme social analogue à tant d'autres, ni entrer dans une institution purement humaine. C'est s'identifier au Christ, c'est devenir membre de ses membres, c'est se soumettre à la puissance unifiante de son esprit qui veut nous arracher à notre existence solitaire, à notre individualisme, à notre égoïsme pour que nous n'ayons plus qu'un cœur et qu'une âme, comme les premiers chrétiens de Jérusalem entre qui tout était commun (pensons au chapitre 4 du livre des Actes des apôtres). Etre membre du corps du Christ, c'est une expression qui doit être prise dans toute sa force. Il ne s'agit pas de dire que l'Eglise est simplement un corps social, analogue au corps personnel du Christ. En réalité, c'est le corps ressuscité du Christ qui est pour nous la source de l'Esprit Saint, c'est à partir de ce corps ressuscité que l'Esprit Saint est répandu sur nous comme le montre si bien le tympan de la magnifique basilique de Vézelay, où l'on voit le Christ ressuscité répandant son Esprit sur les apôtres et sur tout l'univers, toutes les races de l'humanité. C'est ce don de l'Esprit, cette énergie émanant du corps ressuscité lui-même qui est notre vie nouvelle, qui est cette vie à laquelle nous sommes engendrés, qui est la vie du Christ en nous au sens le plus propre, le plus exact du mot. C'est cette vie incréée qui nous vient du Christ ressuscité et qui nous soude au Christ ressuscité. C'est en ce sens que nous sommes ses membres. De même que dans notre corps physique, nos membres sont irrigués par le sang qui vient de notre cœur, de même dans l'Eglise, tous les membres de l'Eglise, chacun de nous est irrigué par cette énergie divine, par cette force de l'Esprit Saint qui vient du corps même, de l'humanité même du Christ Dieu et homme, passant par son humanité ressuscitée elle-même et nous soudant à ce corps ressuscité du Christ, que nous recevons à l'eucharistie. D'où le rôle essentiel de l'eucharistie dans l'ecclésiologie : c'est par la communion eucharistique que nous sommes soudés en plénitude à ce corps ressuscité du Christ. Nous le sommes déjà initialement par le baptême et par la chrismation, mais l'initiation chrétienne est scellée par l'eucharistie parce que c'est elle qui nous fait vraiment participer au corps ressuscité du Christ, et non pas seulement pour quelques instants, où la présence matérielle des Saints Dons subsiste en nous après la communion, mais pour que d'une façon constante dans notre vie chrétienne, si nous ne nous séparons pas du Christ par le péché, nous soyons vitalement irrigués par cette vie divine qui émane de Lui, qui fait que nous sommes en communion constante avec Lui, que nos sentiments, que notre vie psychologique elle-même soit intimement liée à la vie du Christ, que nous ayons, comme le dit Saint Paul, les sentiments du Christ, que ce ne soit plus nous qui vivions mais le Christ en nous véritablement. Dans la mesure où tous les membres de l'Eglise sont animés de cette vie, voyez qu'ils ne peuvent être qu'un, qu'ils ne peuvent être qu'unis puisque c'est la même vie, c'est le même esprit qui les anime, de même que les membres d'un corps physique animés d'un même sang sont un dans le même organisme. 

Corps du Christ, l'Eglise, au moins dans sa condition présente, terrestre, est un organisme hiérarchisé où tous n'ont pas la même fonction. Certes, tous, des patriarches au plus humble des chrétiens, sont d'abord des chrétiens. Ils sont animés par cette vie, ils sont des fidèles eux-mêmes appelés à faire leur salut, à recevoir le don déifiant de l'Esprit Saint pour la rémission de leur péché et pour la vie éternelle. Et cela est pour chacun le plus important et le plus fondamental. Etre prêtre, évêque, patriarche n'est pas être un chrétien supérieur du point de vue de cette vie divine. Mais certains à l'intérieur du corps, dans leur union avec tous, ont reçu du Christ une fonction particulière. Ce fut le cas des apôtres, qui reçurent ce privilège, avec Pierre le premier, d'être les fondements de l'Eglise, la pierre sur laquelle repose tout l'édifice. Sous cet aspect leur fonction était unique, incommunicable : elle ne pouvait être transmise à des successeurs. Mais, animés par l'Esprit du Christ, les apôtres ont établi pour chaque lieu où ils fondaient l'église des évêques, qui ont perpétué au cours des siècles et dans le monde entier un autre aspect, transmissible celui-là, de leur ministère : rendre présent, en tout lieu, par la prédication de la parole divine et la célébration des mystères et des sacrements de l'Eglise, le Christ et ses actes sauveurs. Les évêques et les prêtres qu'ils se sont choisis comme auxiliaires sont ainsi dans l'Eglise comme de vivantes icônes du Christ, en qui nous devons considérer que leur divin prototype, le Christ, sans nous arrêter, lorsque nous révérons une icône, au bois dans lequel ces icônes sont taillées, sans nous laisser heurter ou scandaliser par leurs défauts humains, inévitables tant que l'Eglise n'est pas encore entrée dans sa phase glorieuse, qui serait inaugurée par le retour du Christ à la fin des temps. Ici encore nous sommes en présence d'une volonté formelle du Christ. Les évêques et tous ceux qui sont associés, d'une façon ou d'une autre, à leur ministère, sont les envoyés du Christ que le Christ veut voir traiter comme lui-même et, ultimement, comme son Père. Dans Saint Matthieu, il dit aux apôtres : " qui vous écoute m'écoute, qui vous rejette me rejette. Or celui qui me rejette, rejette celui qui m'a envoyé ". Ce mot envoyé, dans la tradition hébraïque, a un sens très fort : être l'envoyé de quelqu'un signifie le représenter, c'est en quelque sorte être sa présence vivante. Ou encore, " Comme le Père m'a envoyé, moi aussi je vous envoie ", dit le Christ aux douze. Nous devons bien mesurer toute la force de ces paroles du Seigneur et en percevoir toute l'exigence. Comme on comprend alors l'exhortation de Saint Ignace d'Antioche, le Théophore, l'un des premiers Pères de l'Eglise qui, dans ses lettres, écrivait : " que tous révèrent les diacres comme Jésus Christ, comme aussi l'évêque, qui est l'image du Père, et les presbytres (nous dirions les prêtres) comme le sénat de Dieu et comme l'assemblée des apôtres. Sans eux, on ne peut parler d'Eglise ". Donc l'Eglise est hiérarchisée, structurée et c'est à travers cette hiérarchie que cette grâce de Dieu, que cette vie divine nous est communiquée, que nous sommes engendrés. " Qu'il n'y ait rien en vous, continue, dans une autre lettre, Saint Ignace, qui puisse vous séparer, mais unissez-vous à l'évêque et au préposé, en image et leçon d'incorruptibilité. De même que le Seigneur n'a rien fait ni par lui-même, ni par les apôtres sans son Père, avec qui il est un, ainsi vous non plus, ne faites rien sans les prêtres et n'essayez pas de faire passer pour raisonnable ce que vous faites à part, mais faites tout en commun ". On voit ce souci d'éviter tout schisme, tout esprit de clan, tout esprit de parti, mais de faire tout dans l'unité autour de l'évêque, et on peut dire plus largement : dans la communion autour de l'unité ecclésiale. Le sens de l'Eglise, de l'unité de tous à l'intérieur de l'Eglise, autour de ceux qui représentent, sur le plan hiérarchique le Christ, est une grâce, un don de l'Esprit Saint. A ce don, nous devons correspondre et coopérer activement. Il faut que nous aimions par dessus tout cette unité de l'église et, pour cela, fuir tout esprit de parti, de division ou de schisme. A chaque liturgie, le prêtre (ou le diacre) proclame : " aimons-nous les uns les autres afin que dans un même esprit nous confessions le Père, le Fils et le Saint Esprit, Trinité consubstantielle et indivisible ". Nous ne pouvons vraiment glorifier le Père que dans la mesure où nous vivons de cette communion ecclésiale. 

C'est donc en Eglise que va s'accomplir notre engendrement progressif à la vie nouvelle. En Eglise, dans la communion avec la hiérarchie de l'Eglise, dans le respect et l'amour de son unité. Et je terminerai par là, en vous lisant un passage de Saint Paul, dans son épître aux éphésiens, où il résume bien tout cela et où il en tire les conséquences sur le plan pratique [car habituellement, Saint Paul présente d'abord, dans ses épîtres, une partie doctrinale où il expose le contenu du mystère chrétien ; puis une partie pratique où il en tire les conséquences concrètes pour le détail de notre vie]. Dans cette épîtres aux éphésiens (chapitre 4), Saint Paul se réfère d'abord au mystère de l'Ascension et de la Pentecôte et il applique à ce mystère ce verset du psaume 68 : " Monté dans les hauteurs, Il a capturé des prisonniers, il a donné des dons aux hommes ". Il est monté. Qu'est-ce à dire, sinon qu'Il est aussi descendu dans la région inférieure de la terre ? Et Celui qui est descendu, c'est aussi le même qui est monté au dessus de tous les cieux afin de remplir toute chose et de remplir l'univers de cette grâce, de ce rayonnement incréé de sa divinité, à travers son corps ressuscité. C'est Lui encore qui a donné aux uns d'être apôtres, aux autres d'être prophètes ou encore évangélistes, ou bien pasteurs et docteurs, organisant ainsi les Saints pour l'heure du ministère, en vue de la construction du corps du Christ. 

Car ce corps du Christ est aussi le temple véritable, le lieu du culte pour la Nouvelle Alliance, le lieu où le divin et l'humain se réunissent. C'est une autre image à côté de celle de l'engendrement d'un corps, celui du Christ, pour exprimer la même réalité. En vue de la construction du corps du Christ au terme de laquelle nous devons parvenir, tous ensemble, à ne faire plus qu'un dans la foi et la connaissance du Fils de Dieu. Pour Saint Paul, la connaissance n'est jamais intellectuelle ni cérébrale, mais la pénétration du mystère par une communion intime. Et à constituer cet homme parfait, dans la force de l'âge, qui réalise la plénitude du Christ. Ce que Saint Augustin a appelé le Christ total, le Christ avec son corps personnel, ressuscité et auquel sont soudés tous ses membres, les hommes divinisés, déifiés par la grâce de l'Esprit. 

Ainsi nous ne serons plus des enfants, nous ne nous laisserons plus ballotter et emporter à tout vent de doctrine, au gré de la passion des hommes et de leur astuce à nous fourvoyer dans l'erreur. Mais vivant selon la vérité et dans la charité, nous grandirons de toute manière vers celui qui est la tête, le Christ, dont le corps tout entier reçoit concorde et cohésion par toutes sortes de jointures qui le nourrissent et l'actionnent selon le rôle de chaque partie, opérant ainsi sa croissance et se construisant lui-même dans la charité.

Chaque mot mériterait d'être commenté. On voit à la fois le caractère progressif de cette croissance dans le Christ. C'est une naissance nouvelle qui est continue, qui est l'essentiel de la vie chrétienne, mais en même temps qui est une œuvre collective, qui est une œuvre de rassemblement, de réunion dans le Christ pour construire ce temple nouveau, pour édifier, faire naître le Christ total. Saint Paul passe ensuite aux conséquences pratiques : 

Je vous dis donc et je vous adjure dans le Seigneur de ne plus vous conduire comme le font les païens avec leurs vains jugements et leur pensée enténébrée. Ils sont devenus étrangers à la vie de Dieu à cause de l'ignorance qui a entraîné chez eux l'endurcissement du cœur ; et leur sens moral une fois émoussé, ils ont livré à la débauche au point de perpétrer avec frénésie toutes sortes d'impuretés. Mais vous, ce n'est pas ainsi que vous avez appris le Christ, si du moins vous l'avez reçu dans une prédication et un enseignement conformes à la vérité qui est dans Jésus. 

L'expression " vous avez appris le Christ " est belle : toute la vie chrétienne, c'est que le Christ vive en nous. 

A savoir qu'il vous faut abandonner votre premier genre de vie et dépouiller le vieil homme, qui va se corrompant au fil des convoitises décevantes, pour vous renouveler par une transformation spirituelle de votre jugement et revêtir l'homme nouveau qui a été créé selon Dieu dans la justice et la sainteté de la vérité. 

Revêtir le Christ, revêtir l'homme nouveau en mourant au vieil homme, c'est encore une autre manière d'exprimer cette nouvelle naissance qui doit s'accomplir en Eglise. 

Dès lors, plus de mensonge. Que chacun dise la vérité à son prochain. Ne sommes-nous pas membres les uns des autres ?

Toute la charité chrétienne est 
fondée sur ce fait que nous sommes membres les uns des autres. Ce n'est pas une simple philanthropie sentimentale, mais c'est cette conscience d'être membres du Christ, d'être animés par la même vie, par le même esprit. 

Il ne faut pas donner prise au diable. Que celui qui volait ne vole plus. Qu'il prenne plutôt la peine de travailler de ses mains au point de pouvoir faire le bien en soutenant les nécessiteux. Que de votre bouche ne sorte plus aucun mauvais propos, mais plutôt toute bonne parole capable d'édifier quand il faut et de faire du bien à ceux qui l'entendent. Ne contristez pas l'Esprit Saint de Dieu qui vous a marqués de son sceau pour le jour de la rédemption. 

Contrister l'Esprit Saint, c'est justement aller contre cette unité, c'est aller contre l'inspiration intérieure de l'Esprit, qui nous appelle à être un dans le Christ. 

Aigreur, emportement, clameur, outrage, tout cela doit être extirpé de chez vous avec la malice sous toutes ses formes. Montrez-vous au contraire bons et compatissants les uns avec les autres, vous pardonnant mutuellement comme Dieu vous a pardonnés dans le Christ. Oui, cherchez à imiter Dieu comme des enfants bien aimés et suivez la voie de l'amour, à l'exemple du Christ qui nous a aimés et s'est livré pour nous, s'offrant à Dieu en sacrifice d'agréable odeur. Quant à la fornication, à l'impureté sous toutes ses formes, ou encore à la cupidité, que leur nom ne soit même pas prononcé parmi vous. C'est ce qui sied à des saints.
Pour un chrétien, il n'y a pas de différence entre morale et spiritualité, il y a des exigences de vie chrétiennes qui sont les exigences mêmes de cette vie nouvelle. Ce ne sont pas des préceptes extérieurs, ce ne sont pas des lois contraignantes qui nous sont imposées du dehors. 
(retranscription par nos soins ndlr ( Eglise orthodoxe d'Estonie/ source: )


APPRENTISSAGE CHANT BYZANTIN EN FRANÇAIS


Stages de Chant Byzantin 2018

1) Stage d'initiation et de perfectionnement
du 9 au 15 Juillet
À Saint Laurent en Royans

2) Stage d'initiation et de perfectionnement
Du 22 au 27 Octobre
Au Monastère de Solan (Gard)
3) Stage d'initiation
Du 1er au 4 Novembre
À Paris

D'autres stages pourront être envisagés au cours de l'année (se renseigner auprès de l'Association)

Pour les renseignements pratiques (frais, hébergement etc.)
téléphoner S.V.P. à l'Association Stoudion : 06 84 48 57 60

ou écrire à l'Adresse de l'Association Stoudion :
570 Rue de la Providence
26190 Saint Laurent en Royans

Adresse E-Mail : stoudion@gmail.com

mercredi 23 mai 2018

Sur le blog de Laurence Guillon

Pierres précieuses, licorne et serpent des prés.



J’ai relu le récit de l’Anglais sur Ivan le Terrible, il en montre des aspects effrayants, mais fait en fin de compte un bilan de son règne qui n’est pas négatif, il va même jusqu’à dire que s’il n’avait pas été aussi féroce, il n’aurait pas régné si longtemps ni obtenu de tels résultats, sur le plan de l’extension, de la consolidation et de l’organisation de son royaume, de la consolidation de la foi orthodoxe, et il souligne qu’il fut aussi un grand bâtisseur. Après sa mort, Boris Godounov, que l’Anglais aimait bien, prend assez vite le même chemin, devant les complots incessants, et craint en permanence pour sa vie. Il semble bien qu’il ait fait assassiner le tsarévtich Dmitri, et aussi empoisonné sa mère.  Il a dû être entraîné à cela par l’exercice du pouvoir et ses terribles dangers, alors qu’au départ, c’était un homme mesuré et plutôt pacifique.

C’est un peu ce que je montre dans Parthène, mais mon tsar est sûrement assez adouci par rapport au modèle. Le supplice du mage anglais est une chose assez difficile à lire, et je ne pense pas qu’il l’ait inventé. Je dirais qu’il n’aime ni la Russie ni les Russes et ne les comprend pas, mais son témoignage semble essayer de donner une idée exacte de ce qu’il voyait. Bien sûr, on sélectionne forcément ce qui nous frappe en fonction de nos affinités et de notre réceptivité particulière, mais quand on affirme que tout cela est de la propagande de l’époque, pour noircir le tsar, je ne le crois pas. D'autant plus qu’il lui concède une position difficile et dangereuse et de grandes réalisations. 

Le mage anglais était un aventurier et un triste personnage, un intrigant, ce qui m'étonne, c'est comment, par cupidité, des gens peuvent en arriver à croire qu'ils vont impunément manipuler des fauves comme le tsar Ivan. C'est dangereux, je ne m'y risquerais vraiment pas. Son dernier mot, quand il mourut après d'abominables tortures, fut: "Dieu..."

L'amitié de sir Jerome avec Boris Goudounov est touchante et pourrait, elle aussi, faire l’objet d’un roman.  L’Anglais avoue avoir gardé toutes ses lettres, ce qui n’est pas anodin. Boris avait fait expédier ses richesses personnelles (pas celles de l’état) aux Solovki, pour les envoyer éventuellement en Angleterre si cela tournait mal pour lui. Mais il avait hésité, et ses plans avaient été plus ou moins découverts. La noblesse avait commencé à soupçonner sir Jerome Horsey, dont elle enviait les liens privilégiés avec le régent, et à intriguer contre lui.

« Quelques uns de mes vieux amis m’envoyèrent en secret, par une vieille mendiante, la nouvelle qu’il y avait eu des changements et que je devais être sur mes gardes. On m’envoya chercher. Je remis le document de la reine au tsar (Féodor Ivanovitch), il le transmit à Andreï Chelkalov, principal fonctionnaire des ambassades, mon ennemi par la grâce de sir Jerome Baus. Le tsar faible d’esprit commença à pleurer, à se signer, disant qu’il n’avait jamais donné prétexte à offense, visiblement, quelque chose l’alarmait. On m’éloigna rapidement de lui.

Le prince régent n’y était pas, et je n’entendis pas parler de lui jusqu'à ce qu’un soir, il envoyât un noble me dire de venir le rencontrer à cheval, dans un endroit déterminé, sous les murs de Moscou. Ayant ordonné à tous de s’éloigner, il m’embrassa, selon leur coutume, et me dit avec des larmes que pour des raisons sérieuses, il ne pouvait me manifester (ouvertement), les mêmes bonnes dispositions. Je lui dis que j’en étais d’autant plus blessé que ma conscience en témoignait : je ne lui avais donné aucun prétexte à offense, je lui avais toujours été fidèle, dévoué et honnête.  « Alors que souffrent pour cela les âmes de ceux qui ont voulu nous brouiller ». Il parla de diverses choses qu’on ne peut coucher sur le papier. Prenant congé, il m’assura qu’il ne laisserait pas toucher un cheveu de ma tête, c’était juste une phrase creuse… »

Quand Boris "embrasse" sir Jerome "selon leur coutume", il ne s'agit pas de l'insupportable et récent bisou français systématique, mais de prendre la personne dans ses bras, de l'embrasser au sens premier du terme, et de la serrer trois fois contre son épaule, trois fois, parce que la Trinité, c'est un geste d'affection solennel et chargé de sens, qui se pratique toujours.

Voici d’autre part la courte description qu’il donne du tsar Ivan, à la fin du bilan de son règne : «Il était d’un extérieur agréable, avec de beaux traits du visage, un grand front, une voix impérieuse, un vrai scythe, rusé, cruel, sanguinaire, impitoyable, il dirigeait lui-même, selon sa volonté et sa compréhension des choses, les affaires du royaume, aussi bien intérieures qu’extérieures. »

Il raconte qu’au moment d’une famine qui jetait un grand nombre de nécessiteux dans les rues de Moscou, le tsar Ivan avait donné l’ordre de les secourir. Mais ceux qui feignaient la misère pour soutirer de l'argent (comme il y en a encore de nos jours, dit-on),  il avait décrété de les abattre d’un coup sur la tête…
C’est sûr, ça calme…

Pour finir, je traduis la scène extraordinaire des pierres précieuses :
On portait chaque soir le tsar dans son trésor. Un jour le tsarévitch (Fiodor Ivanovitch) me fit signe de les suivre. Je me tenais au milieu d’autres courtisans et je l’entendais parler de quelques pierres précieuses, et en expliquer les vertus au tsarévitch et aux boyards (et leurs propriétés). Et je demande la permission de faire ici une petite incise, exposant cela pour en garder personnellement le souvenir.

« L'aimant, comme vous le savez, a de grandes propriétés secrètes, sans lesquelles on ne peut voguer sur les mers qui entourent la terre, et sans lesquelles on ne peut reconnaître ni les côtés ni les limites de la terre. Le tombeau du prophète perse Mahomet, qui est d’acier, flotte miraculeusement au dessus de la terre, dans leur mausolée à Derbent. » Il ordonna à ses serviteurs de lui apporter une chainette d’épingles et les touchant avec l’aimant, les suspendit les unes aux autres...

« Voici le magnifique corail et la magnifique turquoise, que vous voyez, prenez-les dans vos mains ; leur couleur naturelle est éclatante et maintenant, posez-les sur ma paume. Je suis empoisonné par la maladie ; vous voyez comme elles montrent leur propriété, en ternissant leur pure couleur ; elles prédisent ma mort ».

«Apportez mon sceptre impérial, fait de la corne d’une licorne, avec de splendides diamants, des rubis, des saphirs, des émeraudes et autres pierres de grand prix ; ce sceptre m’a coûté 70 milles marks, quand je l’ai acheté à David Hauer, qui l’avait obtenu auprès d’un richard d’Augsburg. Trouvez-moi quelques araignées ».  Il ordonna à son guérisseur Johann Eyloff de tracer un cercle sur la table ;  y jetant les araignées, il vit que quelques unes s’enfuirent, d’autres moururent.  « C’est trop tard, il ne me protègera plus désormais ».

« Regardez ces pierres précieuses. Cette pierre est la plus chère de toutes, et de très rare origine. Je ne m’en suis jamais servi, elle dompte la colère et la luxure et conserve la retenue et la vertu ; une petite parcelle réduite en poudre peut empoisonner non seulement un homme mais même un cheval ».

Ensuite, il montra un rubis. « Oh ! Celui-ci convient mieux que tout pour le cœur, le cerveau, les forces et la mémoire de l’homme, il purifie le sang épaissi et gâté ».
Ensuite, il montra une émeraude. « Celle-ci  provient de l’arc-en-ciel, c’est l’ennemi de l’impureté. Essayez-la ; si un homme et une femme sont unis par le désir, en ayant une émeraude avec eux, elle se fendra ».

« J’aime particulièrement le saphir, il conserve et renforce la virilité, réjouit le cœur, il est agréable à tous les sentiments vitaux, au plus haut point utile aux yeux, il purifie le regard, éloigne les afflux de sang vers lui, fortifie les muscles et les nerfs ».

Puis il prit de l’onyx dans sa main. « Toutes ces pierres sont de merveilleux dons de Dieu, elles ont une origine mystérieuse, mais pourtant, elles se révèlent pour que l’homme puisse les utiliser et les contempler ; elles sont les amies de la beauté et de la vertu et les ennemies du vice. Je me sens mal ; emmenez-moi d’ici jusqu’à la prochaine fois ».

Et cela n’est pas tiré d’un roman ou d’un conte, c’est ce qu’a vu sir Jerome Horsey. Ce scythe rusé, cruel, impitoyable avait une dimension poétique qu'il partageait à mon avis, avec tout son peuple, avec peut-être les pires forbans de son opritchnina, et qui rendait chaque Russe susceptible, comme le brigand Koudeïar de la chanson, de partir un jour faire son salut dans un ermitage de la taïga. En dépit des atrocités, les gens baignaient dans la beauté, dans une dimension épique et tragique qui sublimait leur vie et les rendait capables de grandes actions, de dévouement héroïque, de passion amoureuse absolue, ou d'exploits spirituels. C'était sans doute le cas dans toute l'Europe médiévale, mais déjà, le sympathique sir Jerome a pris avec cela les distances de la Renaissance.

 Même les notations sur le tsarévitch, plus tard le tsar Feodor, me touchent, ce discret tsarévitch qui fait signe à l’Anglais de les suivre, ou fond en larmes devant lui, car il sent des intrigues et se fait sans doute du souci pour lui, c’est bien mon tsarévitch Féodor, celui pour lequel j’ai toujours eu de la tendresse.  

Ce soir, Georgette m'a ramené un serpent. Je ne sais pas si il était mort ou faisait semblant, je l'ai mis dehors, dans les groseillers. Je pensais à l'injure russe: змея подколодная, serpent des prés... cela veut dire que j'ai des serpents, dans mes taillis. 


mardi 22 mai 2018

Géronda Ephrem: Dieu permet les tentations...



Geronda Ephrem


Dieu permet les tentations afin qu'elles nous réveillent et que nous nous souvenions de Lui. Quand nous L'invoquons, Il agit comme s'Il ne nous entendait pas, de sorte que nous multiplions nos suppliques et crions Son saint Nom, dans la crainte des différentes passions. Puis, par la douleur des prières, notre cœur est sanctifié, et par l'expérience, nous apprenons la faiblesse de notre nature maladroite. Et c'est ainsi que nous réalisons dans la pratique que sans l'aide de Dieu, nous ne pouvons rien faire.

Cette expérience profonde s'acquiert avec le sang du cœur et reste indélébile ; elle devient un fondement pour le restant de la vie. La grâce de Dieu part et revient, mais l'expérience ne part jamais, parce qu'elle a été gravée dans le cœur. Et peu importe le nombre de fois que Satan flate le cœur, il indique ce qui est écrit de façon indélébile dans ses profondeurs, à savoir que sans Dieu, il est impossible de faire quoi que ce soit.

S'il n'y avait pas de tentations, l'orgueil et d'autres passions nous auraient transformés en autant d'autres Lucifers. Mais notre bon Père, Dieu, permet aux afflictions de nous survenir afin que nous soyons gardés par l'humilité, ce qui allégera le fardeau de nos péchés.

Lorsque nous sommes encore dans notre jeunesse, nous devons être tentés, car la jeunesse peut facilement dérailler. Avec le temps, la guerre cessera et la paix souhaitée surviendra. Il suffit d'avoir du courage et de la patience. Ne désespérez pas, peu importe à quel point les passions peuvent vous combattre. Dieu aime celui qui est attaqué et se défend. Soyez courageux, et priez aussi pour moi, l'indolent, l'impur, l'indigne, l'indigne, l'abomination ! 

Staretz Ephraim
"Counsels from the Holy Mountain"
sur

lundi 21 mai 2018

Sur le blog de Maxime! Suggestions pour la recherche d'un Père spirituel


1. Alors, quel genre de père spirituel devriez-vous rechercher? Commençons par déterminer son apparence spirituelle idéale. La description d'une telle personne peut être trouvée dans les écrits du moine Syméon le Nouveau Théologien. Présentant de très hautes exigences au père spirituel, il écrit: «Il est impossible de renaître, c'est-à-dire de recevoir la grâce du Saint-Esprit pour celui qui n'a pas de père spirituel né de nouveau. Et comme un père charnel donne naissance à des enfants de chair, le père spirituel de ceux qui veulent être ses enfants rend les enfants spirituels. Mais celui qui n'est pas encore né, ou qui est né, mais qui est encore un enfant, c'est-à-dire qui n'a pas encore atteint la perfection, comment peut-il être le père des autres?
Rappelez-vous les paroles de saint Syméon le nouveau théologien: «Celui qui cherche un père spirituel devrait chercher une personne qui est déjà née spirituellement et qui connaît son Dieu et Père, de telle sorte que cette personne puisse vous donner une naissance spirituelle aussi et faire de vous un vrai fils de Dieu. »

2. Vous pouvez prendre connaissance des hautes vertus d'un mentor dans les écrits de nombreux saints pères. Est-ce que cela signifie que vous devriez rechercher un tel père spirituel ?
Gardez à l'esprit les paroles des Saints Pères sur la perfection spirituelle, la transmission de maître ayant autorité à disciple,
Rappelez-vous, non seulement que les anciens guident la vie spirituelle de leur troupeau, et doivent les transporter presque littéralement eux-mêmes sur le chemin du salut. Pour cela, bien sûr, il est nécessaire d'être spirituellement parfait.
Vous devez donc comprendre qu'un père spirituel parfait est une personne qui mène une vie sainte. Cependant, vous devriez partir de la vraie vie et vous ne devriez pas rêver. C'est pourquoi je voudrais vous conseiller de ne pas faire de demandes excessives à un père spirituel. Choisissez parmi les candidats qui sont autour de vous.


3. Pour revenir au XIX°s. Mgr Pierre (Ekaterinovski) a écrit qu'il était difficile à son époque de trouver un bon guide dans la vie spirituelle. Cette déclaration est tout à fait valable encore de nos jours. Mgr Pierre pensait qu'il n'y a pas besoin de chercher un père spirituel qui a atteint la sainteté. Il suffirait que ce soit une personne pieuse, juste, avisée et expérimentée de sorte qu'il ait pu gagner la confiance des fidèles. En outre, il devrait avoir le désir et la possibilité de guider des enfants spirituels. « S'il n'y a pas une telle personne, alors nous devons prier Dieu qu'Il nous en envoie une », dit Mgr Pierre. 

4. Gardez à l'esprit que vous pouvez rencontrer un faux guide sur votre chemin. St. Théophane avertit que telle personne, considérée comme un Ancien, s'avère souvent être un ancien seulement « à cause de ses cheveux gris ». Cela peut être soit évident pour tout le monde, soit peut-être caché profondément sous son apparence sans reproche. C'est pourquoi il y a toujours une possibilité de rejoindre un faux guide au lieu de parvenir à un vrai et rencontrer le mal et la mort au lieu de l'aide et du salut. 

5. Saint Ignace (Bryanchaninov) ne conseillait pas de se précipiter pour soumettre son âme à l'obéissance complète aux «anciens» connus et inconnus. Il croyait que les grandes vertus d'un mentor spirituel sont la simplicité, l'adhésion constante à l'enseignement de l'Église et l'absence de ses propres idées dans le domaine de la vie spirituelle. Regardez de plus près autour de vous : est-ce que l'un des prêtres que vous connaissez a de telles qualités? Si vous trouvez un berger semblable parmi eux, je vous en prie, avant de le choisir comme votre mentor, découvrez s'il a la qualité en plus dont le confesseur a besoin. Vous demandez, quoi?  « L'amour du Père, qui est une caractéristique d'un vrai père spirituel.»

Comment pouvons-nous distinguer un faux mentor d'un vrai ? Selon saint Syméon le Nouveau Théologien, une caractéristique spécifique d'un vrai père spirituel est  donc son amour paternel. Saint Païssios l'Athonite dittaussi : « La preuve de la condition spirituelle d'un authentique père est qu'il est plutôt dur envers lui-même, tout en étant très indulgent envers les autres. En outre, il n'utilise jamais les canons de l'Église contre les autres ! 

6. Si des doutes concernant la spiritualité du père choisi apparaissent dans votre esprit, il vaudrait mieux que vous ne coopériez pas étroitement avec lui tant que la situation n’est pas encore claire. Vous ne devriez pas faire d'expériences risquées sur votre chemin vers le salut, car elles peuvent vous causer des dommages spirituels permanents. 

7. Nous sommes entourés de pères spirituels différents. Ils sont différents par le caractère, l’expérience et le niveau de perfection spirituelle. Comment être en mesure de comprendre qui parmi eux vous devriez choisir pour père spirituel ? En cherchant un guide, gardez cette règle essentielle : faites attention non pas à son esprit, à son caractère et à son éducation, mais à sa foi et à son ferme engagement envers l'enseignement de l'Église.

 (version française par Maxime le minime
 d'un extrait de la source )

dimanche 20 mai 2018

Miracle de St. Ephrem


Comme l'a raconté S. K., une habitante de Kalamata en 2008 :
"J'avais l'impression d'avoir un rhume, mais je ne suis pas allée chez le médecin.

Parce que ma situation est devenue dangereuse, cependant, au lieu de s'améliorer, j'ai finalement décidé d'y aller. Quand j'y suis allée, j'étais très essoufflée, et il a décidé de faire un scanner des poumons. Quand il l'a lu, il a dit qu'il y avait un problème sérieux, et c'est à partir de cet instant que le drame a commencé.

Il l'a envoyé à l'hôpital "Sotiria", où ils ont fait une bronchoscopie et parce qu'ils ont diagnostiqué un cancer du poumon avancé, ils ont immédiatement commencé la chimiothérapie, parce qu'ils ne me donnaient que vingt jours à vivre. Nous devenions fous à l'époque, mais par chance, mon mari m'a immédiatement emmené au monastère de saint Ephrem à Nea Makri, où nous avons vénéré avec foi et respect les reliques du saint, et nous avons supplié la Toute Sainte Mère de Dieu et le saint de me guérir, parce que j'avais aussi une fille handicapée qui avait besoin de moi.

Ce soir-là, nous sommes rentrés chez nous, et le lendemain matin, j'éprouvais un terrible essoufflement et une douleur insupportable dans la poitrine qui avait gagné mon côté. Je suis allée à la salle de bain, sans réveiller mon mari, et je m'appuyai sur les toilettes parce que j'avais tellement mal. Mes yeux sont tombés sur l'eau bénite du monastère de saint Ephrem. Avec difficulté, je me suis fait le signe de la croix et j'en ai bu. 

Immédiatement, j'ai commencé à gémir et à tousser et de ma bouche est sorti quelque chose comme du foie avec du sang autour. Immédiatement aussi, mon essoufflement et ma douleur ont disparu et j'ai respiré avec soulagement. Je pensais avec joie que la grâce du saint enlevait le cancer, et je bus à nouveau l'eau bénite et je me signai. 

Lorsque j'ai fait une autre tomodensitométrie, mon médecin m'a confirmé que, ô  merveille ! le cancer avait effectivement disparu.

Dès lors, je fais les tests occasionnels que mes médecins prescrivent et ils reviennent tous propres. C'est pourquoi je glorifie la Toute Sainte Mère de Dieu et saint Ephrem, qui m'ont si rapidement accordé la santé.

En remerciement, mon mari a construit une petite chapelle à Saint Ephraïm à N. Messenias.

Version française Claude Lopez-Ginisty 
d'après

*

ACATHISTE A SAINT EPHREM

*


samedi 19 mai 2018

Saint Jean Maximovitch: Le mot anathème et sa signification



Le mot grec "anathème" [ανάθημα] se compose de deux mots : "ana", qui est une préposition indiquant le mouvement vers le haut et "thema", qui signifie une partie séparée de quelque chose. Dans la terminologie militaire, "thema" signifiait un détachement ; dans le gouvernement civil, "thema" signifiait une province. Nous utilisons actuellement le mot "thème", dérivé de "thema", pour désigner un sujet spécifique d'une œuvre écrite et intellectuelle.

"Anathème" signifie littéralement l'élévation de quelque chose de séparé. Dans l'Ancien Testament, cette expression était utilisée à la fois par rapport à ce qui était aliéné par le péché et par rapport à ce qui était dédié à Dieu.

Dans le Nouveau Testament, ce qu'écrit l'Apôtre Paul, il est utilisé une seule fois en conjonction avec "maranatha", ce qui signifie la venue du Seigneur. La combinaison de ces mots signifie la séparation jusqu'à la venue du Seigneur ; en d'autres termes - être livré à Lui (1 Co 16:22).

L'apôtre Paul utilise "anathème" dans un autre lieu sans l'addition de "maranatha" (Gal 1,8-9). Ici, "anathème" est proclamé contre la déformation de l'Évangile du Christ tel qu'il a été prêché par l'Apôtre, quel qu'en soit l'auteur, qu'il s'agisse de l'Apôtre lui-même ou d'un ange du Ciel. Dans cette même expression, il y a aussi implicite : "Que le Seigneur lui-même juge", car qui d'autre peut juger les anges ?

Saint Jean le Théologien dans l'Apocalypse (22:3) dit que dans la Nouvelle Jérusalem il n'y aura pas d'anathème ; ceci peut être compris de deux manières, en donnant au mot anathème les deux significations : 1) il n'y aura pas d'élévation jusqu'au jugement de Dieu, car ce jugement a déjà été accompli ; 2) il n'y aura pas de dévouement spécial à Dieu, car toutes choses seront les choses saintes de Dieu, tout comme la lumière de Dieu éclaire tout le monde (Ap 21:23).

Dans les actes des Conciles et dans le cours ultérieur de l'Église du Nouveau Testament du Christ, le mot "anathème" en est venu à signifier la séparation complète de l'Église. "L'Église catholique et apostolique anathème," "qu'il soit anathème"; "qu'il soit anathème", signifie un retranchement complet de l'Église. Alors que dans les cas de "séparation de la communion de l'Église" et d'autres épitimies ou pénitences imposées à une personne, la personne restait membre de l'Église, même si sa participation à sa vie remplie de Grâce était limitée, ceux qui étaient livrés à l'anathème étaient ainsi complètement arrachés à Elle jusqu'à leur repentir. Réalisant qu'Elle (l'Eglise) est incapable de faire quoi que ce soit pour leur salut, vu leur entêtement et la dureté de leur cœur, l'Eglise terrestre les élève jusqu'au jugement de Dieu.

Ce jugement est miséricordieux pour les pécheurs repentants, mais redoutable pour les ennemis obstinés de Dieu. "C'est une chose effrayante de tomber entre les mains du Dieu vivant... car notre Dieu est un feu consumant" (Hébreux 10:31 ; 12:29).

L'anathème n'est pas la damnation finale : jusqu'à ce que la mort, la repentance est possible. L"Anatheme" n'est pas effrayant parce que l'Église ne souhaite pas le mal à quelqu'un d ou que Dieu cherche sa damnation. Ils désirent que tous soient sauvés. Mais il est effrayant de se tenir devant la présence de Dieu dans l'état de mal endurci : rien ne Lui est caché.

Version française Claude Lopez-Ginisty
d'après
Orthodox Life, 
Holy Trinity Monastery
Jordanville, N.Y.
vol. 27, mars-avril 1977, 
pp. 18-19.

Le courage et la lâcheté


Saint Ambroise de Milan

*


Le courage d'un petit nombre 
Est infiniment plus estimable 
Que la lâcheté de la multitude. 
*
Saint Ambroise de Milan 
(lettre 72)

*